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曆史上的吳起是一個狠人角色,他是衛國人(河南濮陽),生為富豪人家。為了當官散儘萬貫家產結交權貴而不得,被鄰居恥笑後殺死三十多個鄰居,屠街後逃亡魯國拜師曾申學儒學,聽聞母親去世以學業未成為藉口不回家奔喪,實際上他是人命在身不敢回去,因此不孝行為犯了儒家的大忌,被曾老先生除名。

他退學後開始研習兵法,並在魯國當了一個小官。為了應聘魯國的大將軍,主動殺掉了身為齊國人的妻子,以顯示自己的忠心。如願當了大將軍之後以弱勝強打敗了齊**隊,人怕出名豬怕壯,吳起的斑斑劣跡被人蔘了一本,被定義為殘忍無恥,並被免去了官職。

吳起聞訊後逃跑並投奔了魏國,魏國國君任命他為大將軍,這吳起率兵攻擊秦國,拿下了五座城池,之後又率領五萬多人打敗了秦國的五十萬大軍,創造了陰晉之戰的神話。也許是功高蓋主,也許是被人嫉恨,總之吳起又和魏國老闆因為拒娶魏國公主的事鬨翻了,於是又抄了魏國的魷魚,投奔了楚國,一年後就當上了楚國令尹(相當於宰相),開始了轟轟烈烈的吳起變法,通過進行政治、軍事、法律的改革,把一個向秦國花錢買平安的弱國變成了一個誰都敢打,打誰都贏,人人畏懼的強國。

不過吳起的變法損害了楚國貴族的利益,他忘了強龍壓不過地頭蛇的道理,一個外來戶子,敢動楚國貴族的乳酪,已經決定了他悲慘的命運。在賞識重用他的楚悼王的葬禮上被楚國貴族兵變射殺,不過聰明人就是厲害,在那樣說時遲那時快的危急時刻,吳起趴在楚悼王的屍體上,讓射殺他的箭也不可避免的射到了楚悼王的身上,由於楚悼王的屍體被傷害,那些參與兵變的七十餘家貴族全部被處死,吳起竟讓楚悼王的屍體為自己複了仇。吳起死了之後又被繼位的楚肅王車裂肢解,算是給之後的變法者商鞅開了一個車裂改革者的先河。不同的是吳起一死,變法遂止,商鞅雖死,變法不止,最終楚國被秦國吞併。

按照儒家的評判標準,吳起是一個典型的不仁不義,不忠不孝的惡人,但是他在戰國又絕對是一個亂世梟雄,後世也不吝讚美之詞,什麼軍神、兵神、改革家、軍事家,政治家,活的轟轟烈烈,死的也很壯烈。不管怎麼評判,我覺得他最厲害的曆史角色就是最早最有名最有成效的改革家,他啟發了商鞅,商鞅在秦國也是進行了變法,並被秦國堅持了下去,最終滅六國一統江山,奠定了中國以統一為最終指向的曆史格局。

對這樣一個狠角色,司馬光並冇有詳細記敘他的豐功偉績,可能就是因為吳起在他眼裡就是一個不道德的小人,懶得浪費筆墨。不過卻記敘了這樣一個小事:說吳起雖然身為大將軍,卻與士兵同甘共苦,就是真正的同吃同住同勞動,一點也不搞特殊化。有個士兵得了膿瘡,吳起竟然親自用口為他吸膿,這樣的將軍自古以來可能絕無僅有。不過士兵的母親聽說了這個事後卻痛哭失聲,旁人不解說,你兒子不過是一個無名小卒,大將軍卻為他親口吸膿,你哭什麼呢?被感動的嗎?母親說,當年吳起就是這樣給孩子他爹吸膿的,他爹奮力殺敵,最終戰死沙場。而今又為我兒子吸膿,不知道我兒子將戰死在何處,怎不哀傷?多麼睿智的母親,多麼不幸的母親。有這樣的將軍,士兵怎不拚命,戰鬥力怎能不旺盛。不過最後還是一將成名萬骨枯。

禍亂的戰國時代,為了爭奪地盤,各個諸侯國遵循弱肉強食的叢林法則,不僅是禮崩樂壞,整個華夏大地陷入了紛飛的戰火中。吳起為了實現自己出人頭地功成名就的人生目標,棄道德、禮教如敝履,遊走於各國之間,實現了人生目標,也害慘了眾生和自己。這就是司馬光所謂的有才能無道德危害巨大的小人吧。-